Akkers van Margraten

GETUIGENVERHALEN.NL

 

Realisatie project:

Ruim Kader Films, Regionaal Historisch Centrum Limburg  © (2010)

REGIONAAL HISTORISCH CENTRUM LIMBURG

 

Tijdsbestek: 1944-1948
Locatie: Nederland
Aantal interviews: 43

 

Thematische collectie: Erfgoed van de Oorlog

DANS: HTTPS://DOI.ORG/10.17026/DANS-ZBA-AHPJ

 

Website:

Akkers van Mangraten.nl

 

 

 

 

In september 1944 bevrijden Amerikaanse soldaten van de 30e Infanterie Divisie van het eerste Amerikaanse leger Zuid-Limburg. Tot verbazing van de plaatselijke boeren worden een  maand later nabij Margraten de eerste gesneuvelde Amerikanen in hun akkers begraven. Niemand kon toen bevroeden dat kort daarna meer dan twintigduizend kruisen en davidsterren in de modder zouden steken op een van de grootse Europese oorlogskerkhoven. In november 1944 nam het Negende Amerikaanse leger de begraafplaats officieel in gebruik. De Nederlandse regering had daarvoor de grond in eigendom genomen en vervolgens uit eerbied en dankbaarheid voor eeuwig aan de Verenigde Staten ter beschikking gesteld. Ook Duitsers en Russen zijn op de Amerikaanse militaire begraafplaats begraven geweest. Op dit moment zijn er nog 8.301 Amerikaanse graven in Margraten. 

 

In het kader van dit oral history-project komen ooggetuigen van de oorlog in Margraten aan het woord en meer in bijzonder personen die met eigen ogen hebben gezien hoe het oorlogskerkhof werd aangelegd. Nooit eerder hebben  ooggetuigen van de aanleg van het militaire kerkhof over hun ervaringen verteld. Veel Nederlandse ooggetuigen maken melding van de vele zwarte Amerikanen, die bij de aanleg van het kerkhof betrokken waren en zwaar werk moesten verrichten in barre weersomstandigheden.